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连载《当神童走向成年》

2012-11-5 11:35| 发布者: 阿盟| 查看: 1512| 评论: 59|原作者: brightmoon

摘要: 每个家长都有一个神童梦,我作为一俗人,虽然表面上似乎经常对神童一说疵之以鼻,但扣心自问,内心其实是多么希望自己家的孩子是个神童呢。 无意间看到萧愚的《当神童走向成年》,给了我很多警醒。转载过来让有神 ...
每个家长都有一个神童梦,我作为一俗人,虽然表面上似乎经常对神童一说疵之以鼻,但扣心自问,内心其实是多么希望自己家的孩子是个神童呢。

无意间看到萧愚的《当神童走向成年》,给了我很多警醒。转载过来让有神童梦的家长们参考。

鲜花

握手

雷人

路过

鸡蛋
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引用 brightmoon 2012-11-4 20:14
在今日的中国,有一个庞大的神话经济与我们如影随形。神话经济的一个最大特征就是欺骗,产品明明是不值一文的垃圾,却通过各种媒体手段无限夸大,给消费者造成神奇的印象,从而上当受骗。最近,电影电视总局、国家工商总局做了一件大快人心的事情,从8月1号起,所有广播电视播出机构将暂停播出介绍药品、医疗器械、丰胸、减肥、增高产品的电视购物节目,原因便是,这些电视购物节目的很大一部分都包含有欺诈内容。

那么,教育领域有没有类似的神话呢?不仅有,而且很多,其中最为典型的,就是在我国流传甚广的卡尔威特。

我们先看两则为《卡尔威特的教育》一书撰写的书评:

“这本出自19世纪一个睿智乡村牧师之手的教育史上的奇书,用事实告诉我们每一个孩子都具备成为天才的潜力。你也可以将你的孩子造就成一个健康快乐的天才。把一个低智儿培养成了闻名全德意志的奇才,这是证明《卡尔威特的教育》一书神奇和伟大的最好例子。为什么诸多神童同时集中于哈佛大学,世上根本不可能有这么多的偶合现象,这全是受益于《卡尔威特的教育》的结果。这本书出来以后,小孩子可以多发些笑声,父母也可以少受烦恼。这本书是儿童幸福的源泉,也是父母幸福的源泉。”

“跨越三个世纪、畅销全球的教育经典!中国大陆销售已超过2,000,000册!华东师范大学教授XXX、北京师范大学教授XX、哈佛大学教授塞德茨、剑桥大学教授苏奥雷斯、爱丁堡大学教授贝洛夫联合推荐!本书在德国、英国、日本都曾引起极大关注!它一直倍受各界教育专家的充分赞誉!它培养了塞德茨、威纳、巴尔等无数天才!它理应为你所知!!!”

看完这两则书评,读者是不是觉得很有电视购物广告的味道。一本书简直成了包治百病的万能疗法,甚至具有低智儿变天才的神奇疗效。这种夸大其词的书评充斥着报端、网际,对读者的误导与危害不亚于电视直销广告。

我在写完《教育孩子需要大智慧:”哈佛女孩”真相真相》之后,便开始着手调查、研究卡尔威特。在《”哈佛女孩”真相》一书中,我其实有一个很大的遗憾,就是在早期教育这个领域写得太弱,只有短短的一千来字。我对“哈佛女孩”现象的反思主要集中在她如何进入哈佛大学及其中小学教育方面,因为我对这两个领域比较熟悉。可实际上,“哈佛女孩”现象影响最大的还是在早期教育这块,她直接点燃了国人对于早期教育的热情,也直接捧红了卡尔威特。

不可否认,《哈佛女孩》一书对国人重视早期教育有着一定的启蒙作用。但问题是,当一样东西变成神话,开始与商业结合的时候,其副作用便开始显露出来。下面有个现成的例子。

2005年5月前后,媒体曝出一则惊人的消息。北京某机构推出了一项培养神童的“计划”,称只要孩子从小接受他们的培训,10岁时就能赶超一个大学生。记者发稿时已经有160多个孩子参加了该“计划”,其中最小的只有9个月,最大的也不超过10岁。这个所谓的“计划”培养的主要是1—6岁的孩子,学习课程包括大学微生物学、化学、植物学等。授课老师是正在高校就读的本科生和研究生。根据师资配备不同,该计划被分为四个等级,收费从每年2万元到13万不等。这个“计划”的理论依据是什么呢?“计划”的发起者说,“对培养天才持怀疑态度的家长,建议你们去看《卡尔威特的教育》、《哈佛天才:用卡尔威特法则培养出的哈佛孩子》、《早期教育与天才》这三本书,”他还自信地补充,“相信你们阅读这些书后的体会比我们还深刻!”

今天,无论你走入任何一家书店,都会在显眼的位置上发现各种版本的《卡尔威特的教育》。这本在美国已经绝版的书,在中国正在发扬光大,其受到的待遇超过了所有教育名著。

但是,在这些书热销的同时,似乎很少人去追问一个简单的问题:这些书中大肆吹捧的神童们成年之后怎样了?也许很多人有先入为主的观念,这些神童成年后必定一帆风顺,或者,这些神童成年后怎样与其早期教育无关。我想,不管这些观念正确与否,我们起码应该了解这些神童成年之后的一些事实,尤其是当这些神童成年后的境况大多可用悲惨和不幸来形容时,我们更应该去关注他们。毕竟,人生是长跑,起跑领先不代表最后夺冠。

在写作《”哈佛女孩”真相》一书时,我遇到的一个最大问题就是“哈佛女孩”是个正在进行时的现象,没法做盖棺定论的评述。

但是,面对卡尔威特以及众多卡尔威特法则培养的神童,我却有了一个很大的便利,那就是,这些人都是200年前和100年前的人物,他们都已经成为历史,成为古人,我们可以从其一生的角度去考察他们教育的成败得失,这是多么珍贵的“教育化石”!

不过,这个想法令人振奋,但操作起来却让我吃了不少苦头。因为,正因为这些人是“古人”,而且是“洋古人”,所以资料难觅。好在功夫不负有心人,在强大的互联网搜索,在线图书馆以及留美,留德好友的帮助下,总算获得了还算满意的成果。

现在,我可以为读者还原一些广为流传的教育神话了。

在这些神话中,影响最大的当然是卡尔威特。这个神话是说:卡尔威特的父亲,也就是老卡尔威特,通过自己独创的教育方法,把一个先天低能的孩子培养成了各方面都很卓越的天才。

而调查显示,卡尔威特出生时既非白痴,成年后也非天才。在度过一事无成的60余年之后,直到晚年才在罕有好运的眷顾下取得一些成就,而这些成就简直是对其父亲早年给予他的教育莫大的讽刺。其个性方面的特点,想必很多读者更加关心。调查的结果告诉我们,他的个性与他所受的早期教育一脉相承,真实的卡尔威特比神话中的卡尔威特更加符合人类百多年来总结出的教育规律。

第二个神话是斯特娜夫人及她的女儿维尼弗雷德,斯特娜夫人创造了自然教育法。按照神话的描述,斯特娜夫人通过对孩子的早期教育,同样将一个普通的孩子造就成了举世瞩目、各方面都很优异的天才。

而调查显示,这个天才28岁时便因承受不了社会压力逃之夭夭,隐居遁世。她的母亲二十余年的心血仅是为大众制造了一个可供观瞻的虚拟教育偶像。读过她的故事,想必读者对教育的复杂性会有一种感同身受的体会。

第三个神话是十一岁便进入哈佛大学的西迪斯(sidis)(《早期教育与天才》一书译成塞德兹)。他的父亲写作了《俗物与天才》一书,同样将西迪斯的成功归功于自己的教育。

而调查表明,这个神童是一个比方仲永更极端、更典型的版本。他曲折的成长过程能给我们带来很多启示,而面对他的悲惨结局,恐怕每个家长都会不寒而栗。而由于此人是有史以来人类智商测试最高的人,所以关于他的资料非常丰富。我会给大家作详尽的转述。

第四个神话是后来成为大科学家的维纳。他14岁进入哈佛大学攻读研究生。在木村久一的《早期教育与天才》一书中,他同样被描述成一个早教成功的典范。

对维纳调查的突破口在于一本美国新近出版的关于他的传记,这本传记用了一些最新的资料,描述了他不幸的家庭生活,进而把他定义成一个十足的悲剧人物。而其悲剧的根源,其早年所受的教育脱不了干系。

第五个神话是穆勒。他是与卡尔威特同时代的英国神童,历来被成为人造天才的典型,也是《早期教育与天才》一书中推崇的早教成功的范本。

对穆勒的调查其结果也并不让人惊奇。就其个人生活而言,他拥有一个比小西迪斯更糟糕,比维纳更不幸,比卡尔威特更多波折的命运。研读他的材料,会让我们更加理解教育中“平衡”二字的珍贵。

实际上,如果我们追根溯源,以上五个教育神话都与木村久一的《早期教育与天才》一书有很大瓜葛。在这本书中,木村久一为了证明自己“早期教育造就天才”的学说,几乎用了全书的篇幅介绍了上述五个受到过早期教育的神童。而且,这些神童不仅是木村久一最为得意的论据,也是后代许多教育理论家证明自己早教理论的工具。

但是,木村久一这本书严格说来并非一部严肃的学术著作。该书充满了想当然的主观臆断。诚然,西迪斯,维尼,维纳都是与木村久一同时代的人物,他面临着与我写作《“哈佛女孩”真相》一书时同样的难题。但是,与我的“质疑”立场不同的是,他通篇都在立论,也就是说,他在用一些还没有成熟的例证去构筑自己“早期教育造就天才”的理论,这的确是学者的大忌。

比如,他在说到西迪斯,维尼弗雷德以及维纳的未来时写到:他们现在活泼健康的像水里的鱼儿,而他们将来也必定会非常幸福。这种逻辑简直像极了电视直销里卖假药者的腔调。

总之,看着自己辛苦得来的调查成果,我感到由衷的欣慰。我认为,这些文字最大的价值就是能够让我们看清楚神话背后的真相,避免把一些很大程度上失败的、悲剧性的人物当成教子榜样,进而把一些有很大缺陷的教育方法当作教子真经。

我觉得,凡此种种的教育神话,除混淆了天才与教育的真实联系外,也同时遮蔽了一个重大的教育问题,即孩子情绪能力、人格、社会交往能力等非智力素质的培养。而这些非智力素质的培养,实际上在早期教育阶段与智力开发具有至少同等重要的作用。

我希望,读过这本书后,一些朋友能够全方面的审视早期教育的诸多理论,避免在教育孩子这个关系重大的问题上走弯路。

这些年来,随着我对诸种教育问题思考的深入,我越发觉得教育实际上是一项平衡的艺术。虽然不可否认,上述教育神话的缔造者在孩子的智力开发方面有着一些正确的思路,可是,其负面作用也不容忽视。而种种教育神话的最大问题就是为了达到某种“神奇”的效果,把教育的某一个方面或某一项内容推向极端,涸泽而渔、拔苗助长。我衷心希望每一位读过本书的家长能够以更加平和的心态面对孩子的教育问题。我认为,教育越少神话色彩,便越难偏离正确的方向。也许大家读过这本书,会对这个说法产生更大的共鸣。

引用 brightmoon 2012-11-4 20:19
写在前面:

如果说方仲永是我国神童早夭的典型的话,那么西迪斯就是美国的方仲永。如果有人要把方仲永介绍给美国人,也许只要说他是中国的西迪斯便可以了。

可以说,西迪斯(William James Sidis)是一个在美国家喻户晓的教育悲剧。
关于他的文献资料在美国比较丰富,我得以将他一生沉浮的情况比较完整地呈现给读者。他留给我们的思考太多、太丰富,我相信如果我们仔细了解了这个故事的原委,许多教育悲剧也许就可以避免。


引用 brightmoon 2012-11-4 20:22
1910年1月的一天,波士顿地区下了一场大雪,雪一直在下到傍晚,美丽的哈佛大学笼罩在一片静谧与神秘之中。

这天晚上,哈佛将迎来一件令人兴奋的大事件。这个事件的主角是一个11岁的小孩。他叫西迪斯,今天晚上,他将举办一次数学讲座,讲述一种略带神秘色彩的数学理论。

讲座还没有开始,学生和老师便从四面八方聚集到了讲座地点。可是,讲座处的场地很小,只有一百多人幸运地得到了这个机会。其中便有后来成为控制论之父的大科学家维纳。

小西迪斯以前从来没有举办过这种讲座。讲座刚开始的时候,他显得有些局促不安。他的声音很小,磕磕巴巴,听众只有全神贯注才能听清楚他在说什么。这些听众大部分是数学领域的教授和研究生,一些外校的教授和学生也慕名而来。

小西迪斯的头发有点蓬乱,穿着一条黑色的灯心绒短裤,一双蓝色的眼睛经常作出凝视的姿态。有一个听众后来形容自己的感受说,“他简直就像一个小精灵。”

主题逐渐展开,小西迪斯的紧张与羞怯逐渐减少,讲话的内容也越来越容易听得清楚。他讲座的题目是一个高等数学里面比较艰深的题目——“四维体”,很多博学者都跟不上他的思路。维纳后来回忆说,“讲座的内容只有研究生一、二年级的学生才有机会接触到,小西迪斯只是一个大学新生,不可能有机会接触到这些材料,他在没有帮助的情况下便具有如此的学识才智,实在是令人惊叹。”

讲座结束,MIT的著名教授丹尼尔激动不已,他对记者说,“小西迪斯的思考方法是真正的智力。它并非无意识的。他不往自己的脑袋里塞现成的事实,他喜欢推理。高斯是史上所有神童中唯一跟西迪斯类似的例子。我预言年轻的西迪斯将成为一个伟大的天文学家和数学家。他将提出新理论,发明新的计算天体现象的方法。我相信他将成为伟大的数学家,未来数学界的领袖人物。”

这个11岁男孩的演讲震惊了全美国。几乎全国的报纸对他进行了铺天盖地的报导。人们惊叹这个男孩是上天赐给美国的礼物,是一个真正的天才,将像牛顿、莫扎特一样给美国带来荣誉。然而,在举国的狂热中,有一个人保持着超然的冷静。他叫鲍里斯?西迪斯,是小西迪斯的爸爸。他告诉记者,小西迪斯不是天才,而是他自己教育出来的。如果有人肯接受他的教育方法,他保证70%到80%的人会达到小西迪斯的水平。

这个说法再一次震惊了美国!

鲍里斯其人

鲍里斯是小西迪斯的父亲,哈佛教授。他1867年生于基辅。他的父亲,也就是小西迪斯的爷爷,是一个成功的犹太商人,也是一个爱读书的知识分子。犹太人有早期教育的传统,鲍里斯也在很小便接受了教育。他的童年经验可能影响了此后他培养小西迪斯的方式。

鲍里斯是一个有反叛个性的人,1880年代,沙俄对犹太人进行大规模清洗,他因为教农民读写被沙皇政府逮捕。他被单独监禁两年,惨遭酷刑。这段经历给他影响很大,他对无知、愚昧与专制深恶痛绝。

贫困交加之际,他于1886年移民美国。鲍里斯到美国时刚满19 岁,他边打零工边自学,花四个月时间便学会了英语。在房东的建议下,他开始用这个本事谋生——教新来的俄罗斯移民学习英语,一个学生一周的学费是一美元。小西迪斯的母亲,同样是俄罗斯移民的莎拉便是鲍里斯的学生之一。莎拉聪明过人,转行学医后,成了那个时代为数不多拿到医学博士学位的女性。在学习过程中,他俩双双坠入爱河。

莎拉鼓励鲍里斯报考哈佛。起初,年轻气盛的鲍里斯拒绝了这个提议。他不想为拿文凭而学习,鄙视那种充斥繁文缛节的学院生活和那毫无意义的正式文凭。后来,他被莎拉说服,也逐渐喜欢上了哈佛。他花了一年拿到了原本需要四年时间才能拿到的本科学位。然后用两年时间拿到硕士学位。虽然他拒绝提交论文且对答辩不屑一顾,学校还是授予他博士学位。

鲍里斯师从被称为美国心理学之父的大心理学家威廉?詹姆斯。威廉?詹姆斯对人类的潜意识、潜能、暗示、催眠等理论非常着迷,是他把弗洛伊德发掘、推荐,从而让他闻名美国。我们现在经常听说的人类大脑拥有巨大潜力,只开发了10%的说法据说就是来自威廉?詹姆斯。

鲍里斯对自己的老师非常崇拜,他们之间的私交也非常好,鲍里斯后来将老师的名字拿过来给自己的孩子取了名字。在老师的影响下,鲍里斯也对人类潜能、暗示等理论很感兴趣,后来,他写作了一本名为《暗示心理学》的书,在心理学界影响很大。鲍里斯认为,婴儿刚出生的第一年大脑是最容易塑造的。所以,对婴儿的大脑刺激应该从第一年就开始。

当他的儿子小西迪斯于1898年出生后,可以说,他就像生在了一个实验室里。他的父亲鲍里斯早已经雄心勃勃,要在自己的儿子身上做一次实验,看看自己的潜能理论能否在儿子身上应验。
引用 brightmoon 2012-11-4 20:28

小西迪斯似乎与月亮有不解之缘。刚生下来不久,他认识的第一件自然界的
景物便是月亮。一天晚上,鲍里斯抱着小西迪斯站在窗口处,月光皎洁,高
悬在纽约中央公园的上空。小西迪斯兴奋地咯咯叫个不停,伸出手去抓月亮
。第二天晚上,当他发现月亮已经不在同一个位置,他显得惶惑不安。以后
,每天晚上到窗前看月亮成了他最喜欢做的一件事,每当看到月亮,他就会
显得兴奋不已。


小西迪斯的母亲莎拉50年后回忆这件事时说,“这段经历促使小西迪斯在11
岁时掌握了高等数学和行星运转规律。也许读者会觉得这样的说法很滑稽,
可是,我仍然坚持认为,事情本来如此。”


小西迪斯五个月大的时候,鲍里斯和莎拉给他买了一个很高的椅子,他们决
定让他坐在桌边进餐。


莎拉回忆到:“在小西迪斯6个月大的时候,他开始自己吃饭。此时,小西迪
斯不能爬,不能走,不能说话,可是他会观察。他观察我们吃饭的样子,然
后我们给他勺子,他便努力像我们一样吃东西。


两个月间,他经常把勺子戳到耳朵和眼睛上,有时候,把食物洒到脑袋上。
这让他很恼怒。莎拉耐心教他,让他将勺子送到嘴巴里。终于,两个月后,
他能够把勺子顺利地送到嘴巴里。然后,他开始咯咯地叫个不停。莎拉看到
这个情景,起初还以为食物烫了他的嘴巴。仔细看才发现,他满脸洋溢着成
功的喜悦。从那以后,他学会了自己吃饭。”


鲍里斯看到小西迪斯学会吃饭后感到很得意,因为其他孩子一般在1岁之后才
能学会自己吃饭。这似乎印证了他的理论,即孩子应该从出生开始教育。他
对莎拉说:“你看,他已经学会了协调肌肉。同样,他也可以用这样的方式
学会思考。如果我们像其他妈妈那样持续地喂他,他可能三岁时都不能学会
自己吃饭。孩子学习任何事情都是越早越好。”


比鲍里斯稍晚,心理学家格塞尔在耶鲁大学开始了自己的研究。他的观点跟
鲍里斯的看法正好相左,他认为儿童的学习并不是越早开始越好,而是应该
等到孩子成熟到一定时候再开始相应的学习。


他做过一个很著名的双生子爬梯实验。在这个实验中,其中一个双生子从出
生11个月开始每天做10分钟爬梯训练,到他12个月大时,他就能熟练地爬上
楼梯顶了。另一个双生子从1岁大时才开始练习爬楼梯。两个星期后,这第二
个双生子不用大人帮助,就可以自己爬到楼梯顶了。


根据这个实验,格塞尔得出的结论是:孩子不成熟到一定程度最好不要超前
学习他难以掌握的东西。他给父母们的建议是:不要认为你的孩子成为怎样
的人完全是你的责任,你不要抓紧每一分钟去“教育”他;学会欣赏孩子的
成长,观察并享受每一周、每一月出现的发展新事实;尊重孩子的实际水平
,在尚未成熟时,要耐心等待;不要老是想,下一步应该发展什么了?孩子
会像自然而然学会说话那样,相应发展出其他能力。


鲍里斯对格塞尔的研究自然是不屑一顾的。他认为孩子有着难以想象的潜能
。就像他的老师所说,一个人一生只用了不到10%大脑潜能。他认为这句话
对于儿童也适用。在《俗物与天才》一书中,鲍里斯写到:生物学、心理学
、精神病理学的研究发现,每个人生来都具有特殊的能力。不过,这种能力
并非明白的显露在外面,而是神秘地隐藏着。这种潜藏的能力就是潜能,就
是天才。所以说,天才并不是我们通常认为的那样是少数人的专利。每个人
都是天才,每个人都具有这种潜在的能力。就看你是不是能够将其开发出来
。如果能开发出这种潜力,就能取得不平凡的成就。只是由于教育不得法,
大多数人的潜能都无法得到发挥。潜能无法发挥,到了一定时候天才就会枯
萎。所以教育的最重要目的就是开发人们的潜能。


鲍里斯认为,孩子刚出生到1岁之间是他们学习东西最快的时候,也是开发潜
能最好的时机,如果不学习,脑力和潜能就会被白白浪费,那是一件很可惜
的事情。


他说,儿童在2到3岁的时候就开始有逻辑思维和探究真理的能力,而具有这
种能力的前提是语言的发达。如果没有语言的发达,孩子就不会有强大的思
维能力。所以,他主张尽早教会孩子语言。


不过,鲍里斯夫妇教小西迪斯语言不是盲目的,他们有自己的方法。鲍里斯
认为,教小孩语言的时候一定要跟具体的意义结合起来。不让孩子盲目学那
些他不了解意义的词汇。


前面提到,鲍里斯夫妇经常抱着小西迪斯站在窗口看月亮,开始的时候他们
并没有有意识的教小西迪斯月亮这个词,后来,当他们发现小西迪斯对月亮
着了迷,他们才开始反复告诉他,这是moon(月亮)。小西迪斯7个月的时候
终于学会了这个词,发出了“moon”这个音节。不过,moon不是他第一个学
会的词,他说出的第一个词是door(门),这是他六个月大的时候。无论是
door还是moon,小西迪斯都是真正懂得意义。鲍里斯从来不教小西迪斯不懂
得意义的词汇。他讨厌让孩子死记硬背和灌输。为了给小西迪斯扩大词汇,
他喜欢带小西迪斯到处走动,让他在开阔视野的同时扩大词汇量。


这种教语言的方法有可能借鉴了老卡尔威特的教学方法。老威特在他的书中
也介绍了很多教孩子语言的方法,比如:他在威特还在摇篮里的时候就开始
有意识的教他语言,先教那种最能引起他注意的事物。他写到:“我们在儿
子的眼前伸出手指头,儿子看到后就要捉它。刚开始由于看不准,所以总是
捉不到。最后终于捉到了,儿子非常高兴,把手指放到嘴里吃起来。这时我
就用缓和而又清晰的语调反复发出‘手指’、‘手指’的声音给他听。”


我们看到,用这个方法,威特就很自然地把“手指”这个词跟父亲在自己眼
前伸出的手指联系起来,有可能逐渐意识到周围的每一件东西都有其特定的
名称。这样举一反三,当威特父母又拿来很多东西给他看,他就能学会更多
词汇。接着,威特稍大一点,父亲或母亲就抱着他教他饭桌上的餐具和食物
、身体的各个部位、衣服的各个部分、室内的器具和物品、房子的各处、院
子里的草木等一切能引起威特注意的实物名称,然后再教他动词和形容词等
,这样就使他的词汇逐渐丰富起来。


鲍里斯教小西迪斯语言的方法与老威特大同小异,只是他教的词汇不像老威
特那样琐碎。据说威特在五、六岁的时候就记住了三万多个词汇。鲍里斯认
为这样做毫无必要,他觉得词汇够用就行,没必要贪多,记住太多琐碎词汇
只能加重孩子大脑的负担。他开发孩子语言的目的除了满足交流的需要外就
是让孩子发展思维能力。他在书中写到:“教育的理想在于发展先天的个性
,培养独立思考能力和创造精神。为了达到这个目的,就要从小培养孩子的
辨别能力、探究真理的精神、求知欲以及对美术、文学等的欣赏能力。”基
于这样的教育思想,鲍里斯特别反对死记硬背各种公式、术语以及很难用到
的偏僻和琐碎词汇。

引用 brightmoon 2012-11-4 20:38
为了给小西迪斯更好的教育,莎拉放弃工作和读书的机会全职在家抚养小西
迪斯。她和儿子在地上打滚,说话,做游戏,开心的很。100年前的美国,正
是女权主义很流行的时候,很多人号召女性走出去工作,不要为了养孩子放
弃自己的工作。不过,莎拉有自己的想法,她认为世上没有什么事情比跟尚
处婴儿期的儿子在一起更重要。


小西迪斯刚出生那会儿,鲍里斯家的经济还比较困难,全靠他的一点薪水度
日。平日,鲍里斯会把全部的薪水交给莎拉,莎拉会存一些钱。冬季将至的
时候,莎拉已经存了大约20美元左右。鲍里斯叮嘱她去买一件冬装御寒。一
天,莎拉正想出去给自己买冬衣,忽然改变了主意。


她花60美分买了一些羊毛和棉花,然后用春装做衬里,自己做了一件冬衣。
她把节省下来的钱给小西迪斯买了字母块,数字块,书和小地球仪。莎拉说
,这下她和小西迪斯在地板上嬉戏时有了更多的东西可玩。


有了字母块和数字块,鲍里斯夫妇开始教小西迪斯拼写。他们首先练习那些
小西迪斯能够说出的单词,如door和moon。他们告诉小西迪斯,这个拼出来
的图形代表着窗外那圆圆大大的月亮。小西迪斯领会了这个说法,他很快就
记住了诸如door,moon这些他能说的单词的拼法。随着他能说的单词越来越
多,他会拼的单词也越来越多。家里的地板上常常摆满了小西迪斯拼写的单
词,尽管这些单词碍手碍脚,可莎拉不舍得毁掉他们,除非家里来了客人。
与此同时,小西迪斯还利用数字块学会了数数,他能够轻松地从一数到一百


小西迪斯18个月大的时候,他开始阅读《纽约时报》。当然,他的阅读与成
年人的阅读有所不同,他喜欢在报纸里寻找那些他认得的单词,这种“阅读
”与其说是阅读,不如说是一种“寻宝”游戏。


到他两岁的时候,莎拉给他买了不少百科知识类的书籍,他开始了真正意义
上的阅读。一遇到不明白的东西,他就追着莎拉问来问去。有些问题莎拉并
不确切知道答案,她就跟小西迪斯说:“我去查查看。”她查的是一本儿童
百科全书,在她查找的过程中,小西迪斯就在一旁入神的看着。


有一天,小西迪斯突然神气地跑到莎拉面前,骄傲地说:“妈妈,你再也不
用说‘我去查查看’了,我自己能查了。”


此后,小西迪斯读的书越来越多,父母对他的辅导反而越来越少。

到他三岁的时候,一个惊人的事情发生了。一天,莎拉正在厨房里做饭,她
突然听到打字机噼噼啪啪响的声音。她循声看去,发现小西迪斯正在打字机
上打字。她没有打断小西迪斯,一会儿,小西迪斯拿过来一张纸,这竟然是
一封写给玩具店店主的信,小西迪斯想去定购那里的玩具。信的内容是:


"Now I am very old, like Daddy, because I can typewrite.
Maybe I am  a hundred years old."

翻译:
我现在非常老,像爸爸,因为我能够打字。也许我有100 岁了。


看着母亲惊奇的样子,小西迪斯很高兴。他说,由于爸爸的椅子太高,他够
不着打字机,所以就把自己的高脚椅子搬来,这样就可以打字了。他边咯咯
笑边问莎拉:“爸爸会感到惊奇吗?”莎拉知道小西迪斯的心思,爸爸的惊
奇对他来说是一种巨大的激励。


更让人惊奇的事情还在后面
引用 brightmoon 2012-11-4 20:43
一天,鲍里斯刚刚从芝加哥出差回来,正和一个同事在房间里聊天,小西德
兹偷偷溜进来,他把手背在后面,手上拿着一本书。在大人谈话的间隙,他
突然问:“有人懂拉丁语吗?”莎拉50年后回忆到:“这是小西迪斯在婴儿
期最让他们感到震惊的一件事。”


有人回答说:“嗯,我懂一点。”

“你们看,”小西迪斯兴奋地说,“我能够读这本书,我给你们读读看。”
说着,他把手中拿着的《高卢战纪》在客人眼前晃了晃。《高卢战纪》乃古
罗马恺撒大帝所写,以文字简练、叙事明晰著称,是拉丁散文的名著。在客
人的注视下,小西迪斯开始读这本书的第一页,读罢,他对鲍里斯说:“爸
爸,你不感到惊奇吗?”


“的确如此。”鲍里斯对此大为震惊。

原来,小西迪斯已经自学了莎拉的拉丁语入门书,他懂得把把英语读本跟拉
丁读本对照着看。对他来说,这就像一个好玩的游戏。此时,小西迪斯刚刚
三岁。


几个月后的一天,小西迪斯在鲍里斯的书架里乱翻,忽然,他的眼光落在了
希腊大思想家柏拉图的著作上面。他问鲍里斯:“爸爸,为什么这些字母跟
我平时看的字母不一样?”


鲍里斯告诉他这是希腊字母。小西迪斯便吵着让爸爸教他希腊语。鲍里斯教
会他希腊字母后,他便开始自学希腊语启蒙教材,然后,在教材的帮助下,
开始阅读大作家荷马的作品。


莎拉回忆说:“小西迪斯对希腊语的掌握程度让人惊叹。我只懂得希腊语的
皮毛,鲍里斯虽然懂得多,但是还没有达到用希腊语做研究的程度。而小西
迪斯长大后能够非常流利地说希腊语,有学者告诉我,他能把希腊语说得既
美又准确。”


小西迪斯对希腊语有种偏爱,学起希腊语来兴致勃勃,非常投入。莎拉分析
说,这可能是因为希腊神话对他有着强烈的吸引力,他的希腊语掌握得越好
,就越能接近这些神话。


随后几年,小西迪斯又自学了俄语,法语,德语,希伯来语,土耳其语和亚
美尼亚语。虽然他对这些外语的掌握可能并不像希腊语那样流利、准确,可
还是让成人们啧啧称奇,小西迪斯神童的名声开始播撒开来。当他五岁的时
候,不时有记者来访。一个记者写下了对这个神童的观察:


在山区的一家宾馆里,我发现这个小神童有一个很有意思的习惯,他会仔细
查看菜单,然后按图索骥,查看有哪些菜单上的菜还没有端上来。如果他发
现菜单上的菜没有端上来,就会焦躁不安。有一次,他的早餐被提前送到,
他却大发雷霆,让侍者把早餐端回去。这还不算,他在房间里大吼大叫,责
问侍者:“菜单上明明写着 8 到 9 点送饭来,你怎么能在 7 点 45 分把它
送来?”
   
这位记者还写到:


这个神童还有一个显著的特点,他在专注一件事情的时候不能被打扰。他对
旁人丝毫不感兴趣,如果你想去看他非同寻常的知识,你必须假装无知。在
他五岁的时候,他已经懂得了不少英语,俄语,法语和德语。如果有人让他
用德语数数,他会用一种冷漠、无情的眼神狠狠瞪着你。不过,如果你走近
他,表现出对知识强烈的渴求,说“我认为那些德国人就像我们这样数数”
,他就会慷慨地对你进行指点。


莎拉告诉记者,当小西迪斯两岁时学会阅读后,她便很少再教他,他大部分
时间都是在自学。鲍里斯也只是偶尔教他一些东西。


小西迪斯五岁时的一个夏天,一家人来到山区避暑。晚餐时,小西迪斯开始
闹着说牙疼,可是,这是一处偏僻的山区,方圆数里都没有牙医。家里人无
计可施。不过,闹了一会儿,小西迪斯停了下来,因为他看到了爸爸在哈佛
大学讲课时用的讲稿,便安静下来。小西迪斯看懂这份讲稿是讲述古希腊大
思想家亚里士多德的,他的好奇心被点燃了。鲍里斯见状,便对小西迪斯说
:“来,我们出去走走,我给你讲讲亚里士多德和他的逻辑学。”


莎拉说,鲍里斯想用这个办法引开小西迪斯的注意力。一个多小时后,父子
俩回来,小西迪斯一副兴高采烈的样子,他跑到母亲跟前说:“现在,我把
逻辑学全弄懂了。”


一天,鲍里斯刚刚从芝加哥出差回来,和一个同事在房间里聊天,小西迪斯
偷偷溜进来,他把手背在后面,手上拿着一本书。在大人谈话的间隙,他突
然说:“有人懂拉丁语吗?”莎拉50年后回忆到:“这是小西迪斯在婴儿期
最让他们感到震惊的一件事。”


有人回答说:“嗯,我懂一点。”

“你们看,”小西迪斯兴奋地说,“我能够读这本书,我给你们读读看。”
说着,他把一本《高卢战纪》塞到客人的手中。然后,小西迪斯开始读第一
页,读罢,他对鲍里斯说:“爸爸,你不感到惊奇吗?”


“的确如此。”鲍里斯的确大为震惊。

原来,小家伙已经自学了莎拉的拉丁语入门书,他懂得把把英语读本跟拉丁
读本对照着看。对他来说,这就像一个好玩的游戏。此时,小西迪斯刚刚三
岁。


几个月后的一天,小西迪斯在鲍里斯的书架里乱翻,忽然,他的眼光落在了
希腊大思想家柏拉图的著作上面。他问鲍里斯:“爸爸,为什么这些字母跟
我平时看的字母不一样?”


鲍里斯告诉他这是希腊字母。小西迪斯便吵着让爸爸教他希腊语。鲍里斯教
会他希腊字母后,他便开始自学希腊语启蒙教材,然后,在教材的帮助下,
开始阅读大作家荷马的作品。


莎拉回忆说:“小西迪斯对希腊语的掌握程度让人惊叹。我只懂得希腊语的
皮毛,鲍里斯虽然懂得多,但是还没有达到用希腊语做研究的程度。而小西
迪斯长大后能够非常流利地说希腊语,有学者告诉我,他能把希腊语说得既
美又准确。”


小西迪斯对希腊语有种偏爱,学起希腊语来兴致勃勃,非常投入。莎拉分析
说,这可能是因为希腊神话对他有着强烈的吸引力,他的希腊语掌握得越好
,就越能接近这些神话。


莎拉说,除了两岁以前,大部分时间小西迪斯都是在自学。鲍里斯有时偶然
教他一些东西。


惊人的学习天赋

小西迪斯五岁的时候。一家人在山上度假。晚餐时,小西迪斯开始闹着说牙
疼,可是,这是一处偏僻的山区,方圆数里都没有牙医。不过,看到爸爸在
哈佛大学讲亚里士多德的讲稿后,他安静下来。鲍里斯见状,就对小西迪斯
说:“来,我们出去走走,我给你讲讲亚里士多德和逻辑学。”


莎拉说,鲍里斯想用这个办法引开小西迪斯的注意力。一个多小时后,父子
俩回来,小西迪斯一副兴高采烈的样子,他跑到母亲跟前说:“现在,我把
逻辑学全弄懂了。”


小西迪斯也有着惊人的算术能力。他用数字块学会数数和加法后。便开始把
这当成了一种乐趣。家里一有客人来,他就用自己特殊的方式欢迎客人:“
你的衣服上有六颗扣子。”客人常常惊奇的查看,几乎每次都能证明他是对
的,这让小西迪斯非常高兴。


莎拉回忆,小西迪斯三岁的时候,邻居施特劳斯夫人经常把小西迪斯叫到她
家举行的聚会上活跃气氛。小西迪斯在桌子下面爬来爬去,胳肢客人的脚踝
。客人们用一大堆蛋糕来回报他。


然后,施特劳斯夫人让他坐在桌子上,做一种有趣的算术游戏。她让每个客
人报出自己的生日,然后,小西迪斯就能算出这个生日是星期几来。比如,
如果你的生日是1980年3月12日,他经过一系列计算能够告诉你这天是星期三
。这个小花招是小西迪斯从书上学来的,需要很强的心算能力。不过,莎拉
母亲的回忆及小西迪斯的传记中都没有提到他究竟花了多长时间做这种计算
,也没有提他是否用了纸和笔。


施特劳斯夫妇是鲍里斯一家的朋友。他们的儿子杰西是鲍里斯的学生。莎拉
回忆说,施特劳斯夫妇是非常好的人,他们一生都在做慷慨的慈善事业,即
使在他们死去的时候也是如此。施特劳斯夫妇死于泰坦尼克号的沉没,幸存
者回忆,他们两人都拒绝了拥挤的救生艇,他们说:“应该让更年轻的人活
下去,我们已经活得足够老了。”


施特劳斯一家是小西迪斯最初四年生活中最主要的交往对象,他很少跟同龄
的小朋友玩。直到他上学前,他都以为同龄的小朋友跟他知道的一样多,跟
他有同样的兴趣。所以,当他偶然发现有些小朋友拿着书胡乱的撕扯时,他
感到非常的震惊和难过。

引用 brightmoon 2012-11-4 23:38
在进入小西迪斯的青少年时代之前,有必要介绍一下当时的社会背景和学术
界在神童教育方面的交锋。


100年前的美国和欧洲,人们对神童的产生一般有两种看法,一种看法认为神
童是来自天生,如莫扎特。一种看法认为来自父母无情的催逼,如穆勒。这
简直成了神童产生的定律,除此之外,人们认为没有第三条道路可走。


200年前的老卡尔威特在德国便挑战了这两条定律。他说神童卡尔威特完全是
自己教育的结果,而且没有任何催逼。老卡尔威特为此还著书立说,在卡尔
威特14岁的时候写了《卡尔威特的教育》一书。这本书出版之后遭到德国学
者的持续质疑和攻击,此后便销声匿迹,没人再提起。


100年后的美国,哈佛大学的学者鲍里斯接过了老卡尔威特接力棒,他继续
挑战人们的共识,认为可以不通过催逼的方法制造出神童。他不断在科学杂
志上发表文章,说服人们相信自己的观点:只要正常的儿童,按照他的方法
来教育,一定能够把孩子培养成小西迪斯那样的神童。这跟老卡尔威特信奉
的爱尔维修的名言“只要教育得法,每个人都可以成为不平凡的人”如出一
辙。


教育万能论

鲍里斯跟老卡尔威特一样,也写了一本书来为自己的教育哲学辩护,这本
书的名字是《俗物与天才》。在书中,鲍里斯以小西迪斯为例,系统阐述
了自己的教育理论。归纳一下,鲍里斯的教育理论主要有两个要点:其一
:教育万能论;其二:幼儿潜能论。下面,我们分别对此进行分析。


鲍里斯认为,人的才能全部或者绝大多数都来自后天环境和教育,跟先天
关系不大。只要创造出良好的环境,只要教育得法,人人都能为小西迪斯这
样的天才。


而且,他认为世界上根本就没有天生之“天才”,所有天才都是后天环境和
教育塑造的结果。他是儿童就像制造陶器的粘土一样,可以由教育者任意捏
成各种形状。既然世界上并无天生之才,他进而推论,小西迪斯的神奇能力
也根本不是来自天赋,而是他一手教育和培养的结果,是他为小西迪斯创造
了良好的智力刺激环境的结果。


实际上,鲍里斯不是第一个提出教育决定论的人。在他之前还有很多人持
这样的观点。比如,我们熟悉的老卡尔威特经常引用他的前辈爱尔维修
(1715-1771)的一句话:“即使是普通的孩子,只要教育得法,也会成为不
平凡的人。”这个爱尔维修便是历史上一个著名的教育决定论者。他认为,
人身上的精神、美德和天才只是教育的产物。他说:“一切人的接受教育能
力是一样的,因为人生来都有同样的精神能力。教育是万能的,它甚至还能
够创造天才。”


比爱尔维修更早,英国有个大哲学家洛克(1632-1704)也持这种观点,洛克
曾提出著名的“白板说”,他认为,儿童来到这个世界就像一块白板。除了
成为一个人之外,他们没有任何先天观念。一个儿童将来发展程度依赖于后
天经验。人的心理发展的差异百分之九十是由教育决定的。


此后就是老卡尔威特,他向世人反复强调小卡尔威特是他教育的结果。甚至
不惜把小威特说成一个先天不足,邻居认为是低能儿的孩子。一些推崇老卡
尔威特的人抓住这点大做文章,说老卡尔把一个低能儿培养成了天才等等。
写作《早期教育与天才》一书的木村久一与鲍里斯生活在同一个时代,他
也是一个典型的教育决定论者。他说,幼儿的可塑性是很大的,环境和教育
愿把他培养成什么样就能把他培养成什么样。培养音乐家是最容易的事,二
三岁教他音乐就行了。木村久一认为,天才就是强烈的兴趣和强烈的热情。


他说,幼儿只要不是傻子和白痴,极易对事物产生兴趣和热情。一旦入了迷
就以惊人的勤奋和毅力从事。其结果,就是遵循马克所说的“使用就会发达
”的规律,发展出惊人的能力。


比鲍里斯和木村久一稍后,有个名叫华生(1878-1958 Watson)的心理学
家成了教育决定论的代表人物,他说:“给我一打健康的婴儿,如果让我在
由我所控制的环境中培养他们,不论他们的前辈的才能、爱好、倾向、能力
、职业和种族情况如何,我保证能把其中任何一个人训练成我选定的任何一
种专家:医生、律师、艺术家、富商,甚至乞丐和盗贼。”


华生是与行为主义的创始人,1915年被推选任美国心理学会主席之职。华生
特别受了巴甫洛夫的影响。认为行为并非来源于本能和先天,而是通过条件
反射后天获得的。华生的学说在本世纪20年代和30年代影响甚大。但是,现
在它们已不再像20、30年代那样被人看重了。

引用 brightmoon 2012-11-4 23:39
鲍里斯认为,世界上没有天生之才,人的才能完全或者绝大部分是后天教
育和环境影响的结果。他坚决否认小西迪斯是一个天才,坚决否认小西迪斯
的成就来自天赋,他顶多认为小西迪斯是普通聪明,而这种聪明的儿童在美
国有不下几百万。他认为70%到80%的幼儿如果按照他的教育方法来,肯定
都能成为小西迪斯那样的人。


那么,既然大家聪明程度差不多,为什么小西迪斯这样的神童少之又少呢?
鲍里斯认为,这是因为有的孩子开发出了潜能,有的孩子潜能没有得到开
发。


鲍里斯相信一种略带神秘色彩的理论,即人的大脑具有一种潜在的能力。
他的老师詹姆斯也相信这种理论,他的那句“人类只发挥出了大脑10%的能
力,还有90%的能力没有开发”至今仍是潜能论者经常引用的名言。


鲍里斯在《俗物与天才》一书中写到,生物学,生理学,精神病理学,心
理学等研究发现,人类有一种奇异的能力,这种能力深深隐藏在人的大脑深
处,表面上根本看不出来,这种潜能其实就是天才,是人人都有的,有些人
开发出来了,那么他就会获得超常的能量,就会成为天才。小西迪斯就是这
样一个被开发出潜能的神童。他说,世界上所有的神童和天才都是后天培养
出来的,是开发了潜能的结果。可惜,由于学校教育不得法,泯灭了儿童的
天才,很少有儿童能将这种天才释放出来。他进而批评了美国整个的教育制
度,认为这种教育体制完全是为培养庸人设计的,平庸的校长,平庸的教员
培养出的学生也平庸至极。


鲍里斯还认为,人类开发这种潜能最好在生命的早期,越早越好,越早有
效。家长不能坐等时机失去,要尽早教会孩子说话,阅读,写作,思考,计
算,百科知识。而且学这些知识最好在两岁就开始。因为幼儿的探究精神在
两三岁时就已经开始了,此时幼儿正是对知识很感兴趣的时候,如果错过了
这个关键时期儿童就不会对知识感兴趣了。现在学校里很多孩子厌恶知识,
就是因为他们从小没有受到这方面启蒙和教育的结果。此时,如果不提供适
当的教育,幼儿的探究精神就会白白枯死。


如果此时给予及时的教育,幼儿就会成为终生爱学习、爱知识,追求真理的
人。大人也基本上就可以放手了,因为孩子就可以自动自发的去学习了。这
时,大人根本不用强迫孩子。孩子获得知识就像学自行车、玩球一样轻松。


10岁时,不用怎么努力,孩子将取得目前最好的大学毕业生通过艰苦努力得
来的知识。所以,鲍里斯反对放任孩子玩耍,他说,认为无聊的玩耍最适
合幼儿的观点是一派胡言。


鲍里斯可谓幼儿潜能论的鼻祖,在他之后,不断有新的潜能论冒出来。目
前在我国有一些影响力的是日本的七田真、铃木镇一、井深大以及美国的杜
曼(Doman)等人。


这些人的理论从理念上与鲍里斯的潜能论大同小异。但是,在科学依据和
方法上有很大的不同。鲍里斯的理论缺乏科学依据,因为他所处的年代心
理学刚刚起步,生物科学和脑科学都极不发达,所以他的潜能论有些玄学和
神秘的味道。鲍里斯之后的潜能论加入了一些科学色彩。尤其是随着右脑
理论的发展,许多人在右脑方面大做文章,认为幼儿的右脑蕴涵巨大的潜力
,需要及时开发等等。但是,这种科学依据也是非常不充分的,因为右脑理
论本身就是一个悬而未决的科学问题。


在方法上,新老潜能论也有着很大的区别。鲍里斯的方法可以说是一种“
自然法”。他没有刻意去训练,没有催逼,只是给孩子提供了丰富的知识刺
激环境。他们教小西迪斯识字的方法并没有超出普通家长教孩子识字的方法
。他们使用的教具如字母块和数字块等,当时已经是非常普及的教具,能够
随便在商店里买到。而且,小西迪斯两岁时学会阅读后,他们便不再对小西
迪斯进行刻意教学,小西迪斯大多是在独立自学。


而七田真和杜曼的方法则不同,他们有特制的教具——卡片。通过这种卡片
训练婴儿,据说能够使婴儿具有一定的阅读、计算能力并记住一些百科知识


但是,他们的方法存在很大争议。主要是缺乏科学依据,如右脑理论只是一
种民间通俗的说法,至今还没有被学术界认可。七田真的胎教提高智力的说
法科学依据也很差,一些学者甚至将其宣布为伪科学。再如,杜曼在美国六
、七十年代曾经很火爆,近年来热潮退去。一些学术机构因他拒绝提供其方
法的长期效果等数据,宣布其为伪科学。这些争论使得这些潜能理论无法成
为主流的教育理念,只在小范围内传播,这里不再赘述。

引用 brightmoon 2012-11-4 23:41
我们还是先回到100年前,关注一下鲍里斯发表自己教育观点之后的一些社
会反响。率先发难的是大思想家皮尔斯,皮尔斯被很多学者推崇为他那个时
代、也是美国至今产生的最有创造性、最多才多艺的伟大思想家。著名学者
拉塞尔评价他说:“毫无疑问,皮尔斯是十九世纪末叶最有创见的伟人之一
,当然是美国前所未有的最伟大的思想家。”而当代哲学家普特南称他为“
所有美国哲学家中高耸的巨人”。


皮尔斯在1910年1月号的《国民》杂志上发表了题为《早熟与天才》的文章,
这篇文章主要讨论小西迪斯的天才到底是来自先天还是后天。


前面提到,鲍里斯认为世界上并无天生之才,天才都是来自环境和教育的
结果,相应的,小西迪斯的天才也不是来自先天,是他教育的结果。皮尔斯
极为反对这一观点。他说,世界上有很多天才并没有成人的特别辅助,而是
自然而然的发展出了他们的天赋。如法国数学家帕斯卡和爱尔兰数学家汉密
尔顿。皮尔斯认为,既然世界上存在着帕斯卡和汉密尔顿这样的自发天才,
那么,鲍里斯认为世界上无天生之才的说法便不攻自破。

引用 brightmoon 2012-11-4 23:42
小西迪斯居住的麻萨诸塞州有一项法律规定,男孩必须接受学校教育。这点
跟我国实行的九年制义务教育有些类似。所以,小西迪斯六岁的时候,鲍里
斯夫妇决定将他送到附近的小学读书。


学生入学前,老师一般会进行一些例行考试。其中一个老师问小西迪斯,“
你会不会阅读?”说着,便准备把一本儿童读物拿给小西迪斯读。小西迪斯
对着老师顽皮地眨了眨眼,然后答道:“我能读点莎士比亚。”在老师们惊
异的目光下,他吐字准确而表情丰富地朗读起莎士比亚的名篇《恺撒大帝》
。小西迪斯很喜欢老师们被震惊的样子,可是,他不知道老师们正为他的早
熟发愁。他们向校长汇报,校长也不知道将他安排在哪个年级。


有一种夸张的说法是,小西迪斯入学那天,上午九点钟他被编入一年级,可
到了中午 12 点母亲去学校去接他时,他已经成了三年级的学生了。另一种
说法是,小西迪斯在那里呆了三天便连升三级。查阅1906年的《波士顿文摘
报》可以发现这样一段记录:


学籍管理部门的档案记录了小西迪斯超前的情况:
一年级——仅仅一两天
二年级——几天
三年级——三个月
四年级——一个星期
五年级——十五个星期
六年级和七年级——五周半


现在,似乎已经无法通过资料弄清楚他为什么在三年级和五年级时花了那么
长时间。有一种说法是,可能是因为这段时间他忙于自学解剖学的缘故。他
自学的是当时的解剖学权威格雷的解剖学著作(Gray's Anatomy),当年,他
的妈妈正是用这本教材准备了哈佛大学医学院的入学考试。自学完毕,小西
迪斯参加了哈佛大学医学院的解剖学考试,成绩合格。


小西迪斯学解剖学还有一些有趣的故事。

鲍里斯特别讨厌解剖学,因为当莎拉还是学生的时候,经常捧着解剖学背
来背去,这让他感到厌烦,因为他平生最讨厌死记硬背。可是,由于要拿医
学博士的缘故,鲍里斯不得不硬着头皮学解剖学。


小西迪斯恰好了解到了父亲的痛苦,他说:“爸爸,我来帮你拿下解剖学。
”小西迪斯说到做到,每天监督鲍里斯学习。一天,莎拉听到小西迪斯清
晰而得意的笑声:“啊哈,你忘了第五根颅神经。”


还有一件有趣的事。一天,有一个老处女来访。鲍里斯夫妇恰好出门。这
个老处女发现了一个令他震惊的事情,当鲍里斯父母回家时,她急急忙忙
地告诉他们说:


“ 你们俩都出去的时候,小西迪斯让我进门来。我看到他取出一副骨架,然
后捧出一本大书坐在地板上。我看到他看的那个章节是关于产科学。


“我问小西迪斯,你为什么要看这个?

“他告诉我,我想知道孩子是怎么生出来的。

这样,小西迪斯在小学里呆了大约一年时间,便开始为八年级的入学做准备
了。《波士顿先驱报》写到:“他的大脑高速运转,无论有多少知识也喂不
饱他,学校不得不像对待智力迟钝学生那样给他特殊的照顾”。


可是尽管如此,小西迪斯还是不满足,他告诉老师他想立刻离开学校,他说
自己已经懂得了老师们教他的全部知识。他说他这并非骄傲而是实话实说。

他还补充说,他想离开学校还有一个原因,他很害怕狗。的确,小西迪斯对
狗有一种恐惧症,一看到狗,他便浑身战栗,避之唯恐不及。因为怕狗,他
上学下学都是有妈妈接送。可当妈妈有什么事情无法分身接送他的时候,他
便只能独自回家,一路提心吊胆惶恐不已。


学校答应了他的要求,小西迪斯便回到家中。开始了自学生涯。

在六岁到八岁间,小西迪斯至少写了四本书。一本关于解剖学,一本关于天
文学,这两本书现在都已经下落不明。还有一本书关于语法和语言学,另一
本书关于数学,这两本书现在都有存档,评论者说,他们体现了小西迪斯在
这些领域的惊人造诣。有趣的是,他写这些书模仿了学校里教学书的风格。


八岁时,小西迪斯展示了他的惊人作品,他设计了一种新的对数表,这种对
数表以 12 为根,而通常的对数表都是以 10 为根。这个发明让新闻媒体在
此后数年里津津乐道。虽然这个发明并不十分复杂,但对一个八岁的孩子来
说堪称神奇。


小西迪斯喜欢按照自己的方式学习。在某种意义上,他自己就是一个语法学
家。他觉得学校里的语法课味同嚼蜡,在听课的时候,他时常要堵上自己的
耳朵。在自学期间,他发明了一种新的语言,这种语言被命名为Vendergood
,是建立在拉丁语基础上的世界语。这种语言比现在流行的世界语要简单,
不过,他只写了一个40页的纲要,并没有最终完成它。


八岁前,小西迪斯除通过了哈佛医学院的解剖学考试外,还通过了麻州理工
学院的入学考试。


可是,由于他年龄太小,这些大学都没有录取他。在八岁时,小西迪斯只好
硬着头皮进入中学。在这里,记者们就像一个个追星族那样疯狂追逐他。他
用了六周便学完了全部中学课程,又花了六周时间做老师的助理。尽管他学
习起来聪明绝顶,智力已经接近成年人的水平,可他从身体到个性上仍然是
个孩子。他喜欢恶作剧,常常把课堂搞得一团糟。不过,他的顽皮仅仅是问
题的一方面。他的无神论观念也使学校头疼不已。一次,当校长在学校聚会
上依照惯例朗读圣经时,小西迪斯突然站起来,在一千名学生面前用手把耳
朵捂上,然后大喊:“我不相信你讲的那些,我不想听你讲这些。”


这里不得不提一下小西迪斯的另一面。当他在学业上高歌猛进的同时,他却
在生活知识方面缺乏的很。鲍里斯夫妇都是典型的学者型的人,他们对小西
迪斯这方面能力的培养很忽视。小西迪斯后来回忆说,他在生活方面的知识
一团糟,连系鞋带这样简单的行为他都要比同龄的孩子晚几年时间才能学会


除了读书外,小西迪斯几乎没有其他娱乐。他没法跟小朋友们玩在一起。因
为他虽然有着儿童的身躯,却有着成年人的大脑,他根本无法跟那些同龄的
小朋友一起玩,所以只能选择跟那些比他年长的人交往。而在与这些人的交
往中,他肯定处于中心位置,这就进一步强化了他以自我为中心的思考习惯
。他在全校师生面前大喊大叫,充分说明他的脑袋里还没有形成为他人着想
的习惯。


鲍里斯还是一个不喜欢体育运动和游戏的人。他反对孩子们玩的各种游戏
,这点跟卡尔威特的父亲有些类似。他们认为那种无聊的儿童游戏是浪费孩
子的时间,他们喜欢让孩子玩那种增进智力和知识的游戏。除此之外的游戏
他们一概反对。


鲍里斯尤其不喜欢运动。认为很多以竞争为目的的运动非常野蛮无聊。他
也反对以休闲为目的的交友活动。他在书中对美国的大学大加嘲讽,火力便
主要集中在这两方面。他说,美国的大学简直成了棒球、足球俱乐部。如果
大学里没有这些,我看这些大学都办不下去了。有人说,在大学里结交大量
友人,毕业后可增进人脉关系。这种想法简直庸俗至极。这种人如今都扎堆
进入了大学,大学成了体育俱乐部,交友俱乐部,既没有求知氛围,也没有
科学、哲学、文学趣味。


很长一段时间,鲍里斯就是小西迪斯的偶像,所以,父亲的这些看法对小西
迪斯影响很大。他一直没有培养起对体育、运动、社交的爱好。


除了读书之外,他的唯一爱好,似乎就是坐着有轨电车在街上闲逛。同时,
他热衷于收集电车车票,这成了他的终身爱好。他喜欢记住各种站名,喜欢
记忆线路图,经常在客人面前表演他的记忆绝技。有人回忆说,他背起这些
站名来就像一个神经质的成年人。


八岁的时候,小西迪斯的数学能力突飞猛进。一个证明是,他在阅读哈佛大
学教授亨廷顿博士的数学教科书时发现了几处错误,他向博士提出了这些错
误,亨廷顿博士看后大为惊异,赞叹不已,后来在教科书中对这些错误进行
了改正。鲍里斯认为,小西迪斯此时的数学水平已经超过了自己。


随后,鲍里斯在科学杂志上发表了几篇论文,谈到小西迪斯是他教育的结果
,是他的教育方法使他取得了如此的成就。于是,新闻界开始狂炒有关小西
迪斯的消息。不过,争议也随之而来。有一家周刊宣称小西迪斯的视力坏了
,不得不戴上厚厚的眼镜,还说他的健康出了问题,让他的爸爸担心不已。


不过,这家周刊的报道并不是一边倒,它同时登出相反的看法,认为小西德
兹的视力没问题,健康也不错。毕竟他的父母都是医生。


随后两年,小西迪斯从公众的视野中消失,因为他又不得不回到家中自学。
这次,他在家中自学三角,几何和微积分。他也读爱因斯坦的文章,并尝试
着从中寻找错误。小西迪斯的妹妹后来回忆说,他的哥哥可能在那时与爱因
斯坦通过信。


小西迪斯九岁的时候,鲍里斯想让他进哈佛读书。可哈佛以小西迪斯还不
够成熟为由将之拒之门外,直到1909年,小西迪斯11岁的时候才将他特招进
来。在小西迪斯之前,1674,哈佛还曾经招收过一个名叫科顿的12岁大学生
,也许正是因为这个先例,才使哈佛录取人员最后下了决心。


小西迪斯被哈佛录取是一个轰动性的新闻。尤其让新闻界兴奋的是,除小西
迪斯外,这年另有四名神童被哈佛录取。一个神童叫霍顿,由于体弱多病在
毕业前不幸夭折。第二个叫罗杰塞申斯,是一个音乐神童,第三个叫阿道夫
伯利,14岁进入哈佛,后来在罗斯福当总统期间成了美国助理国务卿,第四
个神童是鲍里斯同事的儿子罗伯特威纳,15岁,他来哈佛就读研究生。后来
,威纳成了本世纪最伟大的数学家之一,被誉为控制论之父。与此同时,斯
特娜夫人也在培养着自己的神童女儿小维尼,九岁的小维尼已经学会了好几
种语言,并出了几本书。在这六个神童中,小西迪斯在当时最受瞩目,因为
他最聪明,也最令人称奇。11岁时,小西迪斯已经掌握了积分,他正准备学
习四元数,这是一个常人难以企及的学术领域。


小西迪斯进入哈佛不久后,就发生了先前我们看到的那一幕。他在一百多名
听众面前举行了关于四维体的讲座。讲座后,他还举办了长达半小时的答疑
。一群德高望重的教授围在他身边,场面蔚为壮观。


此后,小西迪斯俨然一副小学者的样子,他特别喜欢听各种讲座,喜欢跟各
种各样的人讨论繁杂的形而上学的问题。在空闲时间,他开始编写两本语法
书,一本关于拉丁语,一本关于希腊语。


鲍里斯也对自己的儿子赞赏有加,他在《俗物与天才》一书中写到:“这
个孩子今年只不过十二岁,却擅长连大学者也往往感到头痛的高等数学和天
文学,还能用希腊语背诵《伊利亚特》、《奥德赛》等。他本来就精通古文
,读起埃斯库罗斯、索福克勒斯、欧里庇得斯、阿里斯托芬、琉善等人的作
品,就像其他孩子读《鲁滨逊漂流记》那样轻松和感兴趣。他对比较语言学
和神话学也很钻研,对逻辑学、古代史、英国史等也很熟悉,并通晓我国的
政治和宪法等。”


然而,当一切似乎趋进完美的时候,一场风暴开始了。而小西迪斯,正处在
这场风暴的漩涡之中。

引用 brightmoon 2012-11-4 23:44
在父亲与人争论的同时,小西迪斯并没有置身度外。他同样面临着媒体的争
议。媒体开始对他大加褒扬,认为他是一个奇迹。然而,当褒扬声过去,质
疑声接踵而来。围绕他的负面消息不断增多。


100年前的美国,报业已经十分发达。很多报纸将小西迪斯当作一个明星人物
一样报道。所以,他的各种私事都成了报纸津津乐道的话题。报道称:小西
迪斯休息的时候喜欢抱着枕头,并用枕头顶住下巴。还说,他早上吃饼干和
牛奶,午餐是饼干和奶酪,晚餐是饼干和牛奶,他不喜欢鲜花和音乐。他最
喜欢的休闲方式就是坐着电车到处闲逛。在记者的描述中,小西迪斯是一个
自我为中心的孩子。


关于自我为中心,前面已经提到,这是小西迪斯最致命的弱点。因为他从小
到大都处在大人的包围之中,是大人们取乐的对象,关注的焦点,他没有跟
同龄人在一起游戏、合作、嬉闹过,所以,他不懂得怎么跟同龄人相处。而
进入大学之后,他的那些成人同学不仅不会把他当作中心人物那样娇宠,相
反,还会时不时的对他嘲笑和奚落。


那时的小西迪斯,年龄只有十一、二岁,虽然在学业智力上已经比肩成年人
,但是,在自省能力方面还是一个孩子,他不懂得如何让自己有环境很好的
融合,所以经常干出一些让人啼笑皆非的事情。杜拜尔夫人在《早熟儿童》
一文中写到:鲍里斯给他儿子的教育似乎造就了一个智力非常的儿童,但
是,这个儿童却没有能力把这种智力转移到日常生活中。有一次,在老师讲
解一个方程式含义的时候,小西迪斯似乎已经听懂了,便感到厌烦不已。他
开始玩帽子取乐,他一会儿把帽子摘下来,一会儿又戴上,还时不时的用手
指弹帽檐,弄出很响的声音。


他的这些举动弄得老师和周围的同学心烦意乱,难以集中精力在课堂上。老
师不得不要求他停下来。可小西迪斯却很不服气,他说,“只要我的做法没
有伤害别人,我就有权利这样做。”


自此,小西迪斯以自我为中心的名声便由此在校园里传播开来。

关于小西迪斯的负面消息成了记者们的大餐。经过他们的妙笔生花,小西德
兹变成了一个生活能力低下、难以和人相处、高智商低能力的发展失衡的孩
子。


此时,鲍里斯与公众的辩论仍在继续,而且已经渐趋白热化。在辩论中,
小西迪斯成了鲍里斯最重要的武器,他将小西迪斯塑造为自己的得意之作。

认为他智力超常,身体强壮,精神也健康无比,总之,是一个完美的作品。

这样的说法激怒了很多鲍里斯的论敌。他们的火药也开始不留情面的倾泻
到小西迪斯这里,顾不上小西迪斯还是一个孩子。


所有的这一切都压在了小西迪斯一个人的肩头。小西迪斯稚嫩的心还难以理
解成人社会与人性的复杂,难以理解别人对他的嘲笑、攻击和敌意。最终,
他陷入了一种濒临精神崩溃的抑郁之中。


像小西迪斯这种情况,在神童中间并非个案。美国神童罗伯特?莫瑟在2001年
“911”恐怖袭击发生时便经历了一场精神崩溃。当时,罗伯特只有10岁。尽
管在智力上,他能够像成人一样理解这些冲突发生的原因,然而在心理上,
他却没有成人抵抗压力的能力,不懂得保护自己不受恐怖的困扰。这种智力
和心理上的距离差点让他承受不了。在家中接受采访时,罗伯特说:“无知
是福啊!无知真的也是一种福气。虽然我能够理解发生的一切,但我的内心
还是受到了很大的困扰。那是一种相当无助的感觉。有时候你真是想诅咒这
些天赋,它既是上天的恩赐,也是一种诅咒。”


小西迪斯痛苦难当之际,只能休学。他离开哈佛大学,来到父亲开办的心理
治疗中心。虽然鲍里斯为小西迪斯辩解,说他是因为流感住进了治疗中心
。但这个解释有点牵强,因为小西迪斯在那里一住就是几个月,一场流感似
乎难有这样大的威力。


当小西迪斯返回校园,他已经是个快13岁的少年了,他的一举一动还是那么
引人注目。他的每一次缺课,人们都会疑神疑鬼地认为他再一次心理崩溃。
在那个时代,人们对神童的大脑机能并不是十分了解,他们认为用脑过度会
损害大脑造成精神疾病。虽然不容否认,小西迪斯在哈佛读书期间一定会遇
到一些心理问题,但是,这种心理问题主要不是因为用脑过度的原因,而是
社会以及周围人给他的压力。人们没有意识到,他们对小西迪斯的每次取笑
,每次奚落都是一种伤害。


这种情景让我想起我读高中时的一幕,一个11岁的男孩读了高中,大家对他
一点尊重都没有。取笑他成了大家每日的乐事。老师对此似乎也不怎么制止
,因为大家都把他当作孩子,而没有想到,虽然他的身体还是孩子,但他已
经有了接近成年人的智力。他会思想,会感到痛苦。久而久之,这个孩子受
不了这种压力,退学了事。


小西迪斯受到了这个孩子一样的待遇。他的父亲也没意识到这点,当他14、5
岁进入青春期时,还给他穿着孩子一样的短裤。


他甚至成了女孩子取笑的笑柄。一些女孩假装跟他调情,很不幸,天才的小
西迪斯无法识别这样的小把戏,他在同学中夸耀说自己受到了诸多女孩子的
追求。


此外,还有一些人假装给他写求爱信,他每次都上当,每次都不能识破其中
的陷阱。


有个叫福勒的同学回忆说:“大多数学生都把他看作怪人和取笑对象。不过
,不管人们怎样取笑他,还是认为他将来会取得巨大的成功。”


威纳回忆说:“我们这些神童在哈佛的几年里,取笑我们的文章在报纸上连
篇累牍,针对小西迪斯的文章更多。不过,在这些文章里,给伤害我们最深
的就是杜拜尔夫人写的《早熟儿童》一文。实际上,我本已经认识到我们的
社交能力发展已经远远落后于我们的智力发展,可是,杜拜尔夫人写的文章
使这些暴露在光天化日之下,我们简直成了被人脱光衣服的小丑,这使我苦
恼至极。本来,我想通过自己的努力来解决这些问题,可是,杜拜尔夫人的
文章完全打乱了我的计划。”


威纳的父亲对杜拜尔夫人的文章也勃然大怒,他强烈谴责报纸对他儿子的丑
化,并跟报纸打了一场官司。但显然,威纳父亲的官司难以打赢,因为报纸
的报道虽然带有感情色彩并有夸张的嫌疑,但他们依据的毕竟是事实。威纳
回忆说:“想靠打官司挽回名誉是徒劳的,这只能将我置于更加危险的境地
。”


在媒体和同学们长时间的捉弄与嘲笑下,小西迪斯变得有点害羞,不愿意见
人,从此再也没有举办过讲座。他明显开始不信任别人,害怕职责,对他的
异常的生活状态感到不适。他与同学们越来越也难以相处,难以融入其中,
见到记者就躲得远远的。


这样的生活一直持续到1914年,这年五月,十六岁的小西迪斯以优等成绩从
哈佛毕业。在毕业典礼上,他终于脱下那条让他看起来像儿童的短裤,换了
一条长裤。在记者面前,他显得成熟了一些。当记者问他毕业后的打算时,
他说:“我想过完美的生活。而过这种生活的一个重要前提就是与世隔绝。

我一直讨厌人群。”这句话又引起了轩然大波,一些人将“人群”一词理解
成“人类”,大家纷纷猜想他可能又得了什么思想上的怪病。所以,尽管当
时毕业的还有很多重要人物,记者们对这些人却毫无不在意,小西迪斯又开
始频频登上更大报纸的头版。


接着,小西迪斯又做了一件几乎折磨他一生的错误决定,在接受《波士顿先
驱报》的采访时,他透露了许多自己的隐私。他说,自己在将来的生活中不
会与任何女人谈恋爱。作为一个证明,他说自己已经拒绝了六次订婚。他说
这个想法早在他 14 岁的时候就有了,那时他便已经发誓要过独身生活,并
且刻了一个章来铭记这个誓言。他每年他都会返回哈佛那棵他曾经立下誓言
的橡树下。他每天都要随身携带这棵树的照片,以时时提醒自己信守当初的
诺言。他还向记者出示了这张照片。此外,他还详细谈了自己的生活态度,
说他给自己定下了 154 条生活准则,也将他们随时带在身边。


《纽约时报》摘引了《波士顿先驱报》的文章,并将他当作一个热门话题来
讨论。小西迪斯内心深处的想法已经敞露于全世界的目光下。报纸在报道这
个事情的过程中充满了戏谑与嘲笑。一则社论说:“小西迪斯是一个让人难
以忍受的假正经,他需要被一个美女去诱惑。她能教他坐起来,打滚,跳圈
。不会超过三个星期就会让他忘了自己的誓言。”

引用 brightmoon 2012-11-4 23:45
在哈佛拿到学士学位后,小西迪斯进入了哈佛研究生院。在哈佛研究生院就
读的小西迪斯已经十六岁了,此时,他已经是一个大男孩,体形高大,与同
学们的反差已经不像过去那样刺激人们的眼球。报纸逐渐对他失去兴趣。


可是,小西迪斯在哈佛的日子并没有因此风平浪静。他仍然是一些怀有恶意
的同学的目标,一天,一群哈佛的小流氓把他团团围住,威胁要揍他。小西
迪斯惶恐不已,只好结束了在哈佛的课程。


1918年,鲍里斯和莎拉把20岁的小西迪斯送到新建的莱斯大学数学系去攻
读博士学位,在攻读博士学位的同时他还担任助教的职位。莱斯大学位于美
国西部德克萨斯州的休斯敦市,也就是现在姚明打球的地方。之所以把小西
迪斯从东部送到遥远的西部,鲍里斯夫妇的想法是让小西迪斯过上相对平
静的生活。然而,远离是非中心波士顿的小西迪斯又有了新的是非。


在莱斯大学,小西迪斯与几个教员合住在单身公寓里。可小西迪斯邋遢得要
命。不懂得修饰、整理自己的外貌,他跟别人交流的方式也很奇怪,这让他
很难交到朋友。小西迪斯的父母显然从小忽视了在这方面培养他。在鲍里斯
心目中,世界上只有一件事情最重要,那就是钻研学问。除此之外,他连
钉钉子这样的事情都不会做,更不用说运动、游戏和家务劳动了。在家里,
一切事情都是莎拉来干。面对这一大一小两个男人,莎拉感到无奈。


以往在波士顿的时候,由于母亲的照顾小西迪斯的外表还能说得过去。可现
在远离父母,小西迪斯的生活能力受到了考验。他的头发很少清洗,臭烘烘
地让人皱眉。他永远穿着一件厚厚的英式大衣,由于长时间不换,大家都以
为他只有这一件衣服可穿。室友们觉得他可怜,他的老师埃文斯博士不得不
经常敦促他刮胡子,洗澡,理发。


小西迪斯当年的一个学生史密斯回忆说:“他的课根本上不下去,我大一的
时候曾上过他的课,可在他那里什么都没学到。每次他上课的时候,就会有
两三个男生嘲笑他关于女孩子的想法。每当此时,他就会害羞地用手蒙住脸
,像个小孩子一样,我们能看到他的肩膀颤动得很厉害,不知道他是在生气
还是在哭。要知道,他已经是一个20岁的人了,这样的举动总能把班里的人
逗得哈哈大笑。”史密斯还说:“我觉得他对一个金发美女有意思,可他不
知道怎么处理这种事。”


像在哈佛读书时一样,莱斯的女生也假装对小西迪斯有意思。他们经常跑到
小西迪斯的办公室,假装含情脉脉的看着他,小西迪斯便会向他们报以暧昧
的微笑。看着小西迪斯笨拙的样子,他们每次都乐不可支。


大部分时间,小西迪斯都一个人独处。只是偶尔跟同事做一些交流。在莱斯
大学,他最热衷的一件事就是参加一个政治极端组织,他还想在莱斯大学组
织一个美国社会党的分部。


这样的想法又给人们带来很多反感他的理由。单身公寓里经常举办各种娱乐
活动,每当人们聚在一起玩乐的时候,小西迪斯便成了麻烦制造者。他经常
无缘无故的站到人们中间,高声宣扬他的激进主义政治观点。更糟糕的是,
他一点社交的基本常识都没有。一个曾经参加过这种聚会的学生回忆说:“
他的那个样子真是令人尴尬,他的举止就像孩子一样——很快地吃完自己那
份食物和点心,然后抹抹嘴离开。”


一个偶尔参加这种聚会的教员的妻子说:“小西迪斯的行为举止真的应该被
好好批评,他这种做派交不到什么朋友。他真的是一个被宠坏的孩子,是一个
悲剧。当全体教员应邀来到我父母的家中,小西迪斯有一次拿着一把刀子把
茶几上的蛋糕一切分成两块,然后你猜他做了什么?他自己独享了整个一大
半。我不知道他当年给自己定的154条生活准则里有没有要懂得社交礼仪这一
条。”


小西迪斯的室友之一,朱利安.贺胥黎,是著有《天演论》一书的大生物学家
托马斯.贺胥黎的孙子,他在一篇文章里写到,“小西迪斯在数学方面是极为
聪明的,可是,在其他方面他像儿童一样幼稚。他经常跟萨诺夫家的小婴儿
喋喋不休的闲聊。他也不懂清洁自己,把自己弄得相当的脏。”


情感方面的伤害似乎加深了小西迪斯在智力活动方面的兴趣。他的传记作者
写到:“周围人越让他失望,精神生活对他的吸引力越大。”小西迪斯这段时间
曾经记过日记,可他用密码书写了所有内容,没人能够看懂他写的话。


在度过令小西迪斯感到痛苦的八个月莱斯时光后,小西迪斯被学校“请”出
了莱斯大学,回到了波士顿。


小西迪斯“荣”归故里后,新闻媒体像过节一样疯狂炒做他在德克萨斯的糗
事。可以说,自从小西迪斯向新闻界透露了自己的绝对隐私开始,他的日子
便没有好过。媒体和公众开始把他看成一个怪物。在100年前,心理学还很不
发达,人们有一种偏见,就是认为过于聪明的人由于“思想”过度,会存在
精神问题。还有一种说法更荒诞,认为人要是太聪明就是触怒上帝,上帝会
从脑袋里拿走一些东西作为补偿。


如今,小西迪斯在德克萨斯的经历似乎更加印证了人们的偏见。有个作家说:
“杰出的智力与心理健康永远不可能兼得。”这引来人们的一片叫好声。
同时,小西迪斯的回归又唤起了人们对另一个话题的兴趣,那就是关于他父
亲的失败。人们开始不停地说重复那个已经老掉牙的主题,“小西迪斯是个
失败的作品,他的父亲是一个夸大其词的失败者。”


当时,鲍里斯的处境也很狼狈。他的女儿海伦娜已经10岁了,可他并没有
显示出超人的天赋,如果按照鲍里斯的理论,每个孩子都能按照他的方法
成为小西迪斯那样的天才的话,海伦娜也应该毫无疑问的成为天才。可是,
海伦娜像普通孩子一样平凡,这让鲍里斯非常尴尬。他虽然口头上不服输
,不承认失败,但在意志上已经有点垮掉了。


小西迪斯硬着头皮重新在法学院报到。这次回归,他吸取了教训,不接受新
闻媒体的采访,更不会随便向新闻媒体透露自己的隐私。他过上了一段相对
平静和孤独的生活,在这段时间里,他在智力方面又取得了飞跃。他的妹妹
,比他整整小十岁的海伦娜回忆说,“哥哥能够在一天之内学会一种新的语
言,他知道世界上所有的语言,而爸爸只懂得27种语言。不知道是否有什么
东西是哥哥不知道的。”这段话不知道有无夸大之嫌,但小西迪斯的智力上
的非凡是毫无疑问的。


这段时间,小西迪斯还编了几本关于美国方言和俚语的词典,并对灵应板产
生了兴趣。


灵应板(Ouija)是一种写着的字母和其他符号的木板,用手指与其接触,据说
能写出潜意识的或超自然的启示,对于今天的人们来说,这种东西就是搞迷
信活动用的一种道具。


灵应板“称”小西迪斯和他的妹妹能够成为金星的居民,小西迪斯乐此不疲
的将灵应板给出的信息认真地做了笔记。


小西迪斯的妹妹回忆,不久,金星人开始用他们的语言跟小西迪斯“交流”
,小西迪斯有能力将其破译。这种语言跟世界语类似,也跟小西迪斯自己发
明的“世界语”差不多.他向金星人提问,并记录下答案,用很小的字记在笔
记本上。


当笔记本满了,小西迪斯把这些资料放入自己的第一本科幻小说中,这本小
说现已失传。这本小说的内容主要涉及到金星人的性格,社会组织与社会特
点。在小西迪斯的小说中,金星人的样子跟我们类似,只是穿衣服更少,也
许因为金星比地球热的缘故。


与此同时,小西迪斯越来越深的陷入激进政治中。第一次世界大战爆发以前
,美国同德国的矛盾已日益尖锐,战争爆发时,美国宣布中立,但在以后的
三年里,它同协约国的关系越来越密切。德国宣布实施无限制潜艇战后,它
立即同德国断交。不久,它获悉德国正在拉拢墨西哥参战,加人反美同盟,
于是在1917年4月6日正式对德宣战。在德国咄咄逼人的攻势面前,全美几乎
所有的知识分子都放弃了反战立场,可是,激进的社会党却反其道而行之,
仍在不断重申自己的反战立场。


小西迪斯在政治上与他在生活中一样幼稚,他早就成了一个狂热的政治激进
主义者,他响应美国社会党的号召,在德国人野心昭昭、已经露出獠牙的时
候还在持坚决反战立场,并拒服兵役,只是由于战争很快结束,他才免于牢
狱之灾。


1918年,西迪斯家雪上加霜。鲍里斯和女儿海伦娜得了流感,这场流感夺
去了2700万人的生命。他们幸运地康复了,只是鲍里斯的病好的不够彻底
,医生建议他在更暖和一点的地方疗养。于是,全家人一起搬到了南方的圣
迭戈,只把小西迪斯一人留在了波士顿。


不知什么原因,小西迪斯在只有一个学期就可以从哈佛法学院毕业的情况下
退学了,这使他的母亲大为震惊。


有段时间,小西迪斯在一家实验室做助理实验员。后来,当他发现这家实验
室有着军事目的时便愤而辞职。


1919年,美国政府对各种激进思潮严加防范。这年,与小西迪斯政治立场一
致的美国社会党总书记查尔斯申克被判有罪。他的罪名是邮寄传单敦促美国
青年拒服兵役。大法官霍姆斯认为,“我们承认,被告传单所说的一切,若
在平时的许多场合,都属宪法所保障的权利。但一切行为的性质应由行为时
的环境来确定,即使对自由言论最严格的保护,也不会保护一人在剧院谎报
火灾而造成一场恐怖。”


不过,小西迪斯对大法官的说法置若罔闻。21岁的他更加激进。1919年5月1
日。小西迪斯的名字再一次上了头版头条。原来,他和大约二十个年轻人一
起参加游行示威活动,宣传自己的极端主义政治观点。这场游行随后演变成
了一场骚乱,小西迪斯也被打伤。随后,小西迪斯被判处18个月的监禁。由
于鲍里斯出手相帮,小西迪斯并没有服刑便被释放。不过,报纸并没有放
过小西迪斯,他再次成了丑闻的主角。鲍里斯和莎拉也为小西迪斯的幼稚
和极端感到羞愧和震惊。


鲍里斯告诉儿子,他所主张的极端政治观点看起来很美好,可实际上会使
人民陷入更深的奴役之中。他曾生活在沙皇政府的统治下,他知道那种政治
是怎么回事。后来战争的结局以及近一个世纪世界政治的演变也证明,
鲍里斯是对的,小西迪斯是错的。如果美国政治按照小西迪斯的理想演进,也
许发动第二次世界大战的将不是德国,而是美国。


虽然鲍里斯把小西迪斯从监狱里保释出来,可小西迪斯此时并不是一个完
全自由的人。小西迪斯的妹妹海伦娜写到,“哥哥一直担心再次被捕,他为
此担惊受怕的好几年。”


父母怕小西迪斯再次惹是生非,把他带到新汉普郡的普茨茅斯进行“思想改
造”。普茨茅斯有一处鲍里斯家的房产,可以作为病人的疗养院。小西德
兹后来回忆说,他是被父母“绑架”到普茨茅斯的。


从1999年10月到1920年10月,他在那里整整呆了一年。他说自己在那里接受
了各种各样的精神折磨,包括责骂和唠叨,不管他做过还是没做过的事情,
父母都会唠叨个不停,有时一唠叨就是几个小时。小西迪斯计算了一下,父
母“改造”他的时间每天平均6到8个小时。有时,他已经吃完安眠药睡下,
父母的责骂仍然会如期而至。


他们经常威胁他,如果再犯错,就有可能被人送到精神病院去,并且绘声绘
色地向他描述精神病院的恐怖。他们还告诉他,那些想整他的人只需用一个
简单的法律程序就可以轻而易举的做到这一点。


1920年10月,小西迪斯被带回到加利福尼亚圣迭哥。1921年9月,他从家中逃
出。父母一直追踪他,说服小西迪斯的朋友把他送回家中,理由是让他得到
他们的“保护”。可小西迪斯东躲西藏,不愿回去,他再也不愿意回到那种
被父母控制,被精神折磨的状态,他认为这段时间是他的噩梦。


有评论家感慨:“父亲曾是小西迪斯的榜样,如今,他对父母的控制害怕成
这样,他一定受了很大的精神创伤。”


与父母决裂后,小西迪斯前往纽约。他不敢再回波士顿,害怕在那里再次被
捕。在纽约,他住在姑姑家中,在这里,他不停地对父母抱怨他的父母。他
抱怨最多的事情可以溯源到他的儿童时代。小西迪斯悲叹父母没有教他基本
的修饰自己仪表的常识。最让他难堪的是,他发现自己在最简单的事情上都
要落后其他的孩子好几年。比如系鞋带以及正确的穿衣服。在他23岁的时候
,他仍然对此耿耿于怀。


引用 brightmoon 2012-11-4 23:46
在纽约,小西迪斯找了一份翻译的工作,处理苏联和美国之间的商务往来。
闲暇的时间,他就会去看望玛撒.福莉,一个他真正爱过的女孩。然而,这份
爱情并不顺利,从爱情的开始,便有一抹难以掩去的悲剧色彩。


在上一章提到,十六岁的小西迪斯曾向新闻界透露,他曾发誓过独身生活。
随后,他因为这段誓言成了大家的笑柄。


虽然有人说他在莱斯大学读书时便喜欢上了一个金发碧眼女郎。可据小西德
兹传记的作者考证,这件事并没有发生过。他一生唯一爱过的女孩名叫玛撒
福莉。他们是在1919年社会党游行的队伍中相识的。


福莉是爱尔兰人,也是一个社会党人,以煽动叛乱闻名。她和小西迪斯一同
被抓,一同被判处18个月的监禁。就是她,将发誓独身的小西迪斯的心射穿
。爱上福莉时,小西迪斯21岁,福莉20岁。


20年后,小西迪斯向朋友爱切尔坦白,他曾经与玛撒福莉约会。那时,福莉
是他的生命之光。能够经常看到福莉是他在纽约时的最大幸福。


在纽约中央公园的长椅上,小西迪斯的内心重新燃起对生活的热望,也写下
了他对未来浪漫的憧憬。他以非常天真的语气讲述他与福莉亲热时的情景。
他们在中央公园里第一次约会时,小西迪斯热吻了福莉。福莉调皮地问他:
“你从哪里得来的接吻经验?”小西迪斯天真的回答:“难道你不相信我有
一种与其他男人一样的自然本能吗?”


每天,小西迪斯都要把福莉的照片带在身上。一有机会,他就会把照片拿出
来炫耀。很多他的熟人都看过福莉的照片。小西迪斯的一个朋友库辛说:“
他经常会突然地把福莉的照片拿出来。有时候,我们正在谈论鸡蛋的价格,
他会突然拿出一张照片对我们说,“我给你们看过这张照片吗?她是玛撒。”


如果玛撒.福莉能够对小西迪斯的热情投桃报李,也许小西迪斯的命运会从此
大大改变。


在小西迪斯的神童伙伴威纳结婚的时候,玛撒却投入了另一个男人的怀抱,
她和这个男人在圣弗朗西丝科相识,他的名字叫惠特.伯奈特,是一个经常惹
麻烦的作家。与小西迪斯不同,惠特对玛撒在政治方面的巨大热情不感兴趣
,他爱她的另一面——写作才华。更重要的,惠特是一个会讨女孩子喜欢的
男人,他给福莉写诗,唱歌,陪玛撒出入纽约的娱乐场所,把朋友召集在一
起举办各种有趣的聚会。似乎毫不费力的,惠特便战胜了小西迪斯,得到了
福莉的芳心。


玛撒和惠特确定了关系,他们双双定居在纽约。惠特在《纽约时报》找了份
工作,玛撒在《每日镜报》找了份差事。按照朋友的说法,小西迪斯对他们
的关系的发展当作不曾发生似的。玛撒经常礼节性地看望小西迪斯,当然,
不会带着惠特,小西迪斯并不难为玛撒,他绝口不提插足者的问题,对待玛
撒就像以前一样,当然,他们不会再接吻。


1927年,玛撒和惠特搬到了纽约,整整五年,小西迪斯没有再见过他们俩。
在这期间,小西迪斯依然像一切都没有发生一样,还是不停地向朋友炫耀玛
撒的照片。没有人知道他的内心有多么痛苦。


小西迪斯的传记作者遗憾地说:“在一个神童的一生中,一次婚姻或者一次
有回报的爱有着重要的意义,它也许是治愈他们心灵创伤的一个最重要的因
素。在小西迪斯童年和少年时,他们通过脱离现实的学术活动把自己紧紧地
封闭起来,以逃避现实世界给他们带来的种种痛苦、羞辱和压力。而一段成
功的爱情对于他们重新进入情感世界是一个至关重要的因素,它也是一座架
在大脑与情感生活之间的桥梁。这在其他伟大的神童如密尔和威纳那里已经
得到了证实。”


1929年,21岁的海伦娜大学毕业,在美国大萧条来临之前,她随母亲到
欧洲旅行。海伦娜应哥哥的请求,到《巴黎先驱论坛》的办公室寻找玛撒.福
莉,巧得很,她在那里碰到了玛撒。海伦娜很喜欢玛撒,为自己的哥哥惋惜
不已。


玛撒和惠特1931年结婚,11月份有了一个儿子。同年,他们一起制作的《故
事》杂志问世,这本杂志主要出版一些有建树有斗争精神的年轻人的作品。
包括威廉.福格纳,欧内斯特海明威,辛克莱尔刘易斯,维拉凯塞等人。


1932年,惠特和玛撒携他们的《故事》杂志重返美国,在这里,他们开创了
自己事业上的辉煌。他们很快变成了公众人物,几年后,已经成了能够登上
《当代名流自传》的大名人。在这本杂志中,玛撒被描述成“一个穿着得体
衣服,温文尔雅的家庭主妇。”


对小西迪斯来说,玛撒依然魅力不减。可是,他只能默默承受失去她的痛苦
。玛撒的婚姻也并非一帆风顺,惠特是一个傲慢且脾气火爆的人,他们经常
争吵。不过,玛撒从来没有重新考虑过小西迪斯,她在此后,永远只是把他
当作一个普通朋友。按照爱切尔的说法:那以后,他们仅仅见了一次面。当
时,玛撒要带孩子回到欧洲,小西迪斯给她写信请求见她一次,当然,同时
求她最好不要让她的丈夫在场。小西迪斯一直把她的丈夫当作一个插入者,
他一直对此耿耿于怀。


玛撒.福莉答应了他的要求,两人单独见面了,玛撒还允许小西迪斯逗弄她的
孩子。两人在一起似乎没有什么可说的,过了一会儿,玛撒找了个借口让小
西迪斯离开了。


小西迪斯对玛撒的冷淡感到深深的失望和难过。他承认,自己本有机会得到
玛撒的爱,可是,由于他不知道如何与人相处,不知道如何取悦她,他永远
地失去了得到玛撒的机会。


不过,尽管如此,在以后的岁月里,小西迪斯仍然保留着玛撒的照片,从
1920年开始一直到他去世,整整26年的时间他一直将玛撒的照片视为珍宝的
随身携带。如果有人和他谈起关于恋爱的话题,他便会把玛撒的照片拿出来
。他还会脸红地告诉别人,这是他一生中唯一爱过的女人,并且会承认,她
永远没有爱过他。


小西迪斯说,如果时光能够倒流,他会不惜一切去取悦她,尽管打破十五岁
时立下的誓言也在所不惜。小西迪斯对朋友承认,当初与玛撒交往的时候,
他觉得性是一件可恶的事情,会破坏纯洁的感情。除非玛撒要求他这样做,
他不会主动与玛撒有性的交往。他对爱情有着一种柏拉图似的想法,他最喜
欢做的只是想方设法的接近玛撒。从没想到,如果不与这个女人确立关系,
总有一天,这个女人会从他身边飞走。有人评论说,“小西迪斯与异性交往
的方式有点像一个十四、五岁,情窦初开,正处在青春期的少年。可他那时
已经是一个二十多岁的小伙子,学业智力上的早熟与人际交往智力的晚熟形
成了鲜明的对比。”


海伦娜回忆说:“哥哥当初立下独身的誓言主要是因为他看到父母经常争吵
,这让他有了一种先入为主的成见,认为婚姻是可怕的。”


1980年,玛撒去世后,他的文集出版了,文集的名字是《关于<故事>杂志的
故事》。她只提了小西迪斯一次,而且只是附带着提及。她写到:有人向我
提供的第二份捐赠物是高等数学的手稿,作者是威廉.詹姆斯.西迪斯,他是
一个著名的悲剧天才,也是第一个追求我的男子。他在九岁的时候就准备进
入哈佛,后来由于一些原因被推迟到十一岁。十五岁的时候他成了大学教员
,他在四维体方面有着开拓性的发现,成了国际瞩目的焦点人物。不过,他
为名声所累,天才枯萎。”



尾声

小西迪斯因脑溢血在46岁时去世。发病时他身边没有一个亲人。他住在一间
破烂的宿舍里。房东回忆说:“他像常见的住在出租房屋里的那些人一样,
老是带着一种辛酸的表情。”


在他去世前,有人向他说起丹尼尔教授曾预言他会成为数学界的领军人物时,
他只是笑笑,说他是愚人节那天出生的,这不过是一个愚人节的笑话。
引用 黑色翅膀 2012-11-5 10:26
感謝樓主提供這麼好的資料,值得深思啊。
引用 阿盟 2012-11-5 11:28
谢谢LZ{:soso_e163:}

西迪斯的父亲完完全全将西迪斯当成自己的工具了  {:soso_e111:}
还好有西迪斯姐姐的情况狠狠地抽了西迪斯父亲的理论
引用 阿盟 2012-11-5 11:33
华生、斯金纳这些行为学派的理论大行其道,估计和每个人潜意识里都希望自己是救世主有关。

因为这些行为学派的心理学家认为通过适当的干预,孩子的行为是可以预测和控制的
引用 小琦爸爸 2012-11-5 14:34
一声叹息! 一个“神童”在世人的炫耀和嘲笑中,沦为最终的牺牲品。
引用 小琦爸爸 2012-11-5 14:44
本帖最后由 小琦爸爸 于 2012-11-5 16:06 编辑

现在美国人已意识到一些“天赋”儿童,可能有孤僻和极端的倾向,所以加大了社会实践的教育。不过从另一个角度出发,学习是有一定规律可循的,也不能否认这些规律,而造成学习上的不做为。
引用 brightmoon 2012-11-5 15:05
黑色翅膀 发表于 2012-11-5 10:26
感謝樓主提供這麼好的資料,值得深思啊。

不客气

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